证券时报头版:应充分认识人口问题严峻性

来源:证券时报 2018-05-23 15:45

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近日,中国会否取消生育限制成为网络上热烈讨论的话题。虽然政府究竟会采取怎样的措施尚不明了,但中国即将面临严峻人口问题的事实且还未被国人充分认识,也确实是一道绕不开的“坎”。

中国劳动年龄人口自2012年首次减少345万人之后,每年继续以百万数量级下降,而总人口也将在未来若干年内见顶并转向持续下降。有人认为,中国资源有限,人口减少点不是什么坏事,人民的生活或许更好。这种认识是片面的。人口问题涉及两方面:一是人与环境承载力之间的关系,以中国目前情况看,总人口减少一半当然有利于改善人与环境之间的矛盾;二是人口内部的结构问题,特别是代际之间协调问题。劳动年龄人口持续减少产生严重的老龄化问题,结果就是抚养负担加重甚至导致社保体系面临巨大压力,总人口减少更是会对生产、消费、投资、财政、物价产生深远的负面影响,严重影响经济的可持续发展。

日本是世界上第一个在人口持续下降环境下运作经济的大国,是人口对经济负面影响的典型。其实,日本目前总和生育率在1.4~1.5之间,略高于韩国和中国,日本经济现代化之路也比韩国、中国早20~30年,生育率下滑时间相应更早,随着时间推移,等中国、韩国人口问题爆发时,其严重程度可能超过日本。

生育率下降是经济发展的产物,全球高收入国家的生育率几乎都达不到保持人口正常更替的2.1,但中国是少有的低生育率中等收入国家,且中国的总和生育率低于大多数发达经济体。根据2010年人口普查数据,中国80后、90后、00后的人口分别是2.19亿、1.88亿、1.47亿,逐代递减。低生育率惯性很强,生育率下降后再上升非常困难,日本、韩国、新加坡、中国香港均采取了很多鼓励生育的政策,但效果都不理想。中国近年放松了生育控制,效果也不乐观。例如,实行全面二孩政策第一年的2016年,新出生婴儿1786万,总数为2000年以来新高,较上年增加了131万,但增加数远低于原先预期的500万,而这131万婴儿中有很多是“积压”生育愿望的释放,后面难以持续,即使趋势能延续,也扭转不了人口见顶之后持续减少的势头,因为中国总和生育率低于2.1已经20多年了,目前平均只有1.3,距离2.1还很远。

人口问题的特殊性在于:当潜在问题显性化了,就已经错过解决时机10~20年了。很多人认为人口减少的威胁还遥远得很,抱着“车到山前必有路”的态度,这种态度对其他问题的解决也许有一定道理,但对人口问题却完全不适用。我们一定要有长远眼光,提前行动,及时取消所有生育限制并尽早开始鼓励生育。

除了在税收、休假、保育等方面采取措施,解除人们生儿育女的后顾之忧,更应该仔细分析人们生育意愿不高的因素,制定针对性政策。数据显示,有多子多福观念的中华文化圈现在成了全球生育率最低的地区,新加坡、澳门、中国台湾、中国香港的总和生育率分别只有0.82、0.94、1.12、1.19,极低的生育率可能与大都市化、生活成本高、贫富差距大等因素有关。因此,必须促进地区经济均衡、改变金字塔式城市体系、缩小贫富差距、降低社会阶层攀爬压力,一句话,只有减轻生活压力、提振年轻一代对未来的信心,才能改变人们低迷的生育意愿。返回连云港365淘房>>

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